这项“世界上最快的球类运动”会重新爆红吗?

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夏日傍晚,高温仍未退去。绿茵场上身着盔甲的年轻人们,挥舞着一根顶端带网的球杆,肆意地奔跑着。

这是北京BUX棍网球俱乐部每周的固定训练活动。场上的人或是国家集训队成员,或是有过海外背景的留学生,同样不乏被这火热的氛围所吸引而初次尝试的小白。

近年来,在全国各地棍网球俱乐部的努力下,这项起源于印第安土著部落、拥有近千年历史的运动,正快速闯入年轻人的运动场景中,成为了又一个备受欢迎的「新兴运动」项目。

棍网球,英文名Lacrosse,起源于北美的印第安土著部落,最初用于解决战争纷争,是一项利用球棒顶端网兜控制小球移动,并利用杠杆原理,将球网中的小球以抛接的方式进行传接球并射门得分,最终以分数多少来确定比赛胜负的一项球类运动。

早在1904年,棍网球就曾作为金牌项目出现在了奥运会的赛场上,之后又因为国际参与度不足,而逐渐淡出了奥运舞台。

不过,棍网球在北美地区的发展已经颇为成熟。在NCAA联盟中,有71支一级男子棍网球球队、93支二级球队和236支三级球队,像是杜克大学、圣母大学、弗吉尼亚大学等大众较为熟悉的北美体育强校,对于棍网球的关注度更是不输篮球、橄榄球等主流项目。

此外,北美还拥有MLL(美国大联盟棍网球联赛)和NLL(国家棍网球联盟)两个半职业联赛,而在体育商业化极度成熟的美国,棍网球也得到了各大资本和商界巨头的持续关注。

我们熟知的蔡崇信便是其中一位代表人物。作为曾经耶鲁棍网球校队的主力成员,蔡崇信在成为篮网老板之前,收购的第一支体育队便来自NLL。而后为了加快棍网球发展,他更是斥资千万,在拉斯维加斯新建了一支球队,帮助NLL完成进一步扩张。

近年来,在世界棍网球联合会的努力下,棍网球在全球的发展速度也呈上升之势,正在为重返奥运做最后的冲刺——在2025年成都世界运动会中,棍网球就将作为正式比赛项目亮相。

2021年,国际奥林匹克委员会正式接纳世界棍网球联合会成为正式会员,在去年宣布的2028年洛杉矶奥运会候选项目名单中,历史悠久的棍网球赫然在列。

其实早在1992年,棍网球就在中国埋下了种子。那一年,该项目美国国家队访问北京体育大学进行宣传推广,但是由于当时知道这个项目的人太少,且不是奥运项目,因此并未掀起太大的波澜。

五年后,日本举办了第五届女子棍网球世界杯,北京体育大学派出了5人前往考察观摩。同样是在那一年,应日本棍网球协会的邀请,北京体育大学派老师赴日本进行短暂学习,将棍网球运动首次引入了国内。

起初,这项运动在国内有很多不同的叫法,也给项目推广带来了很多无形的困难。为了加速推广,世界棍网球联合会正式规范了「Lacrosse」一词在中文地区的官方翻译,便是「棍网球」。

名称的统一在很大程度上加速了国人对于这项运动的了解,国内从事棍网球运营的俱乐部也就此得到发展,一些团建公司更是将这个新兴运动与飞盘、腰旗一起,纳入了团建项目之中。

但棍网球对抗性极强,更是有着所有运动中最快的球速。这样一项高门槛的运动,线 “世界上最快的球类运动”,能适合大众吗?

针对这个话题,北京的BUX棍网球俱乐部的两位创始人Rebekah和苏畅,都给出了肯定的回答。

他们表示,「棍网球是一项团队运动,在进行过程中非常讲究团队配合,因此很契合团建的特点。对于新手来说,虽然传接球还不熟练,但是每一次成功的传接球以及射门得分,都能给他们很高的成就感。」

Rebekah还告诉氪体,在推广过程中有一个有趣的现象,很多新人们来体验之后,要么不感兴趣,一旦感兴趣就会上瘾!

上海无境棍网的运营总监Brenda有着类似的观点,「团建的棍网球规则,我们会采用女子棍网球规则,因为在安全和对抗上都有更加严格的限制,因此比较适合成人新手。」

作为一名棍网球运动爱好者,崇尚对抗的小刀白就持有相反的态度,「按这个运动的规则来讲,很容易出现公报私仇的现象。此外,我认为这项运动比装备橄榄球的对抗要强,和冰球很像,上手有点难度,而在社交属性上它又比不了飞盘这样的项目。因此我认为这项运动更适合喜欢带点轻微对抗且真热爱运动的朋友,而不是以社交为目的的人。」

不难看出,作为运动的推广方来讲,更希望这项运动成为日常团建的项目,因为这能对运动的普及推广产生极大的推动作用。无论是无境棍网还是BUX棍网球俱乐部,除了做专业的棍网球培训之外,他们也都会支持甚至承包一些团建活动;而棍网球的深度爱好者们,或许更愿意撇去它社交的标签,将注意力专注在运动本身。

尽管从业者们对棍网球是否适合团建仍有争议,但在发展过程中,作为团建项目的棍网球和作为竞技项目的棍网球已经自动演变成了两种完全不同的模式,无论是在规则还是对抗强度上,都有着很大的区别。

从竞技层面来看,目前国际上最大型的赛事要数男、女子世界棍网球锦标赛,但由于我国尚未建立职业联赛,并没有真正的职业球员,目前派去参加世锦赛的队伍都是由各种不同职业的队员组成。

BUX棍网球俱乐部的创始人之一,目前是国家集训队成员的苏畅告诉氪体,「当下国家队的选拔是面向大众的,只要你有一定的基础,就可以来参加国家集训队的选拔,而最终国家队的成员大多是从国家集训队中产生的。」因此我们的国家队成员有海外留学生、有大学生、还有职场白领……

苏畅还提到,目前来俱乐部参与棍网球的人群主要是集中在30岁以下的年轻人,每到夏天,还会有很多放假回国的留学生来俱乐部玩。此外,会有初中生、高中生带着猎奇的心态来尝试,而其中有留学打算的人留下来长期学习的比例会更大,因为这项运动会成为申请名校时的加分项。

只有更多的人参与到棍网球运动中,才能产生更为规范的人才培养模式,进而为国家队源源不断地输送人才。因此如何让更多的人了解并尝试棍网球,是一个现实的课题。

专注于青少年棍网球发展的无境棍网抓住了行业的痛点,立足于解决我国青少年到成人之间棍网球人才断档的问题——让更多的青少年参与棍网球,让棍网球走进校园,才能从根本上提升棍网球的知名度和参与度。

Branda告诉氪体,「目前在青少年的棍网球训练中,我们把参与的装备门槛降到了最低,在目前青少年(12岁以下)的对抗规则下,只需要配置一个护目镜和一根球杆就可以了,只需要五六百元左右的花费,相比于全套装备几千元的开销,这已经是很小的数目了。」

当然,Branda也表示,待棍网球的普及到达一定程度后,未来也会努力推动中国青少年棍网球发展与国际接轨,国内的孩子能更早地佩戴全套装备进行对抗。

在Branda看来,棍网球项目在我国的发展未必会走向职业化,「即使会,也将是一个漫长的过程。由于棍网球并没有MLB这样的潮牌助推,也没有像超级碗这样高度商业化的赛事IP,因此相比于棒球和橄榄球等项目,棍网球在国内的知名度提升很慢,包括商业化的开发,都是一个从零到一的过程。」

每一项运动在新兴市场的拓展,无疑都要经历漫长的过程,参与者是其中的主要推动力,但要想实现突飞猛进,外部机遇同样重要。重回奥运视野后,面向棍球网冲击奥运会的关键时期,势必也将为这项运动的发展带来更高的前景。

在当下,对于棍网球这项运动本身而言,未来究竟会不会走向职业化并不重要,重要的是让更多的人认识并参与这项运动。

或许未来的某一天,在某个傍晚,当人们在经过绿茵场时,看见穿着盔甲奔跑的他们,会发出一声「看!那是棍网球」的感叹,这大概就是这群正在努力推广这项运动的人们,最希望看到的事情。

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