《狂怒》的原型人物二战美军头号坦克王牌战绩仅12辆

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拉斐特·普尔(Lafayette Pool)是美国的一名坦克排排长,他被广泛认为是二战时期美军头号坦克王牌。根据记载,1944年6月27日至9月19日,他使用3辆不同的谢尔曼坦克,仅用81天时间就取得了击毁12辆德军坦克的辉煌战果,并得到美国官方确认。另外他还号称击毁了258辆其他军车,歼灭超过1000名德国士兵,俘获250多人。拉斐特因此获得了许多勋奖章,包括杰出服务十字勋章、功绩勋章、银星勋章、紫心勋章,比利时荣誉饰带和法国荣誉军团勋章等。

■拉斐特·普尔,二战美军头号坦克王牌, 12辆坦克的战果得到官方确认,但是258辆军车的数据一般被认为过于夸张具有很大水分。

拉菲特1919年7月23日出生于美国得克萨斯州的奥德姆,他有一个孪生兄弟和一个姐姐。1938年高中毕业后,拉斐特进入得克萨斯学院学习工程学,由于身材高大魁梧(达到1米9),他经常参加业余拳击比赛。1941年夏天,拉斐特辍学入伍,被分配到新组建的第3装甲师。

在部队的训练中,拉菲特被认为是一位积极进取的士官,对下属要求严格。他拒绝担任军官的职务,因为这样他可以待在离前线月休假期间,拉菲特与伊夫琳·赖特(Evelyn Wright)结婚,婚后育有4个儿子和4个女儿。1943年9月他被提升为中士,并随第3装甲师一起部署到海外。

■拉斐特的第二辆谢尔曼坦克,也是第一辆M4A1(76)W的彩绘图,所使用时期是1944年7月1日至8月17日,正值诺曼底战役期间。

1944年6月至9月之间,拉菲特在第3装甲师第32装甲团第1连第3排服役,参与了法国战场的诸多恶战。他先后指挥了3辆谢尔曼坦克:一辆M4A1和两辆M4A1(76)W,它们的昵称均为“ IN THE MOOD”。在大部分时间里,他的车组成员配置为:驾驶员威尔伯特·理查兹下士,助理驾驶员和航向机枪手班特朗一等兵,炮手威利斯·奥勒下士,装填手德尔伯特·博格斯。他率领这个车组一共参加了21次坦克战,击毁的德军战车包括豹式坦克、四号坦克和三号突击炮等。

■1944年拉斐特的坦克车组在比利时境内的照片,当时他正右手叉腰坐在炮塔上。在比利时那慕尔的一次遭遇战中,他的车组摧毁了16辆德军车辆,包括突击炮、自行反坦克炮和数辆装甲运兵车。

拉菲特的第一辆坦克M4A1的使用时期是1944年6月23日至6月29日,当时正是诺曼底战役期间,在向弗索德镇的进攻中,该车被德军装甲部队击中,迫使所有车组成员弃车逃离。第二辆谢尔曼,即他的第一辆M4A1(76)W,使用时间是7月1日至8月17日。当时他们正在清剿一个村庄中剩余的德军,然后被一架美军自己的P-38战斗机误伤。他的第三辆谢尔曼也是最后一辆坦克,也是一辆M4A1(76)W,于1944年9月19日晚上被德军击毁,当时他们正试图穿越位于德国亚琛西南部的齐格菲防线。

■拉斐特的作战时间仅限于诺曼底登陆之后的不到三个月之内,鉴于时间较短,而且所使用的谢尔曼坦克性能也不如德军的虎式、豹式等坦克,因此他的战绩和德军那些动辄上百辆战果的超级坦克王牌没有可比性。

在最后一次作战中,拉菲特的坦克被一辆执行伏击任务的豹式坦克击中,驾驶员正试图将受损的谢尔曼倒退,而豹式的第二次射击将这辆M4A1(76)W打翻在一条沟渠里。替补炮手、一等兵保罗·金当场阵亡,拉菲特奋力从指挥舱中逃出,但弹片严重击伤了他的右腿,最后膝盖以上20厘米处全部截肢。他的战争之旅到此结束了,而且从此他再也没有机会从事他所喜欢的拳击运动。

经过22个月的康复,拉菲特配备了假肢,回到得克萨斯州的家乡开设了一座加油站,随后又开办了其他几家公司。作为一位知名的战斗英雄,随后他被重新征召入伍,并在他的老乡、曾担任美军第12和第20装甲师师长的罗德里克·艾伦将军的干预下,他终于在1948年回到第3装甲师,在那里成为一名机械师。

■拉斐特的外号为“战争老爹”(War Daddy),加上他桀骜不驯的性格和关心下属的作风,2014年好莱坞的战争大片《狂怒》主角便是以他为原型塑造,演员为布拉德

拉菲特于1960年9月19日从美国陆军退役,最后的军衔是二级准尉。之后他上了商学院,然后以传教士的身份工作(每周工资25美元),此外还执教过少年棒球联盟的一支球队。

1991年5月30日,拉菲特在睡眠中去世,享年71岁,葬于得克萨斯州圣安东尼奥市的萨姆·休斯顿堡国家公墓。他的大儿子,杰里·普尔上尉(Jerry Pool)1970年在越南战争中阵亡,年仅25岁。据美国陆军报道,1970年3月24日,普尔上尉作为第5特种部队的小组负责人,所乘坐的UH-1直升机在柬埔寨被敌人的火力击中,爆炸并坠毁。普尔上尉和其他6名士兵当场死亡,他们的遗体于1995年4月12日被发现,并在2001年6月20日被确认,然后安葬在阿灵顿国家公墓。

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